Lactancia Materna

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Directa o indirectamente, la malnutrición es responsable de aproximadamente un tercio de las muertes de los menores de 5 años.
Bastante más de dos tercios de estas muertes, a menudo relacionadas con prácticas alimentarias inadecuadas se producen en el primer año de vida.
En la infancia no hay regalo mas valioso que la lactancia materna, pese a lo cual apenas un tercio de los bebes reciben lactancia exclusivamente materna durante los primeros 6 meses.

Lactancia Materna

Composición de la leche materna
La leche materna contiene todos los nutrientes que necesita un bebe durante los primeros seis meses de vida, incluyendo grasa, carbohidratos, proteínas, vitaminas, minerales, y agua.
Se digiere fácilmente y se utiliza de manera eficiente. La leche materna también contiene factores bioactivos que fortalecen el sistema inmunológico inmaduro del lactante, brindándole protección contra la infección, además posee otros factores que favorecen la digestión y absorción de los nutrientes.
Grasa: La leche materna contiene aproximadamente 3.5 g de grasa por 100 ml de leche, esta cantidad representa la mitad del contenido energético de la leche.
La grasa es secretada en pequeñas gotas y su cantidad se incrementa a medida que la toma de leche va progresando. Por lo tanto la leche del final, es rica en grasa y tiene un aspecto blanco cremoso, mientras que la leche del inicio, cuando esta lactando, contiene menos grasa y tiene un color algo azul grisáceo.
La grasa de la leche materna contiene ácidos grasos poli saturados que no se encuentran presentes en otras leches.
Estos son importantes para el desarrollo neurológico del niño, y son añadidos en algunas variedades de leches artificiales comerciales, pero esto no les confiere ninguna ventaja sobre la leche materna y no son tan eficaces como los que se encuentran en ella.

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Hidratos de carbono: El principal hidrato de carbono de la leche materna es la lactosa. La leche materna contiene aproximadamente 7 gr de lactosa por 100ml esta cantidad es más elevada que en la mayoría de otras leches y es otra fuente importante de energía.
Otro tipo de hidratos de carbono presentes son los oligosacaridos que brindan una importante protección contra la infección.
Proteínas: la proteína de la leche materna humana difiere tanto en la cantidad como en la calidad de la encontrada en la leche animal, contiene un equilibrio de aminoácidos que la hacen más adecuada para el lactante la mayor cantidad de proteína que existe en la leche animal puede sobrecargar los riñones inmaduros del lactante con productos nitrogenados de excreción.
La leche materna contiene una menor cantidad de la proteína llamada caseína, la cual tiene una estructura molecular diferente.
La caseína de la leche materna forma cuajos que son más difíciles de digerir que los que se forman con otras leches.
En relación a las proteínas solubles del suero, la leche humana contiene mayor cantidad de alfa lacto albumina, la leche de vaca contiene beta lacto globulina la cual se encuentra ausente en la leche humana. La beta lacto globulina puede provocar intolerancia en los lactantes.