Propiedades inmunológicas de la lactancia

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Existen numerosos componentes en la leche de madre que juegan un papel destacado en los primeros contactos del niño con gérmenes del ambiente y posteriormente durante el primer año de vida.
Entre ellos podemos mencionar una inmunoglobulina llama IgA, proteína que pasa selectivamente de la sangre materna a la leche y que es portadora de los anticuerpos maternos contra los gérmenes con los que ella ha estado en contacto y que la colonizan ( es decir, viven en su organismo pero no la enferman), y que pronto estará en contacto con el niño.

Propiedades inmunológicas  de la lactancia

La leche de madre posee además células vivas (linfocitos y macrófagos) que a la manera de soldados se unen a los gérmenes patógenos y producen su destrucción y componentes que favorecen el desarrollo de cierta flora microbiana llamada flora azul o bífida que competirá en el intestino con la flora roja o patógena.

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En resumen estos y otros factores son los responsables de la actividad anti infecciosa de la leche de la madre. Esta capacidad protectora se ha demostrado en ciertos estudios llevados a cabo en diferentes grupos de niños: prematuros, de términos , lactantes mayores. De todos ellos surge con toda claridad que los niños amamantados se enferman menos tienen enfermedades menos graves y contraen su primera enfermedad mas tardíamente que los niños alimentados artificialmente.
Además existen diferencias en la mortalidad entre ambos grupos tanto más marcada cuanto más pobre es el medio social que se analiza.